I Gatti Sabertooth Possono Aver Festeggiato I Primi Umani

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Le specie di sabertooth recentemente scoperte potrebbero aver lasciato alcune delle loro uccisioni per i loro antenati.

Due temibili e nuove specie di gatti dai denti a sciabola potrebbero aver perseguitato i primi antenati dell'umanità, suggeriscono i ricercatori.

Tuttavia, i predatori felini avrebbero anche dimostrato di essere un vantaggio per questi precursori lontani lasciandosi dietro la carne da cui i nostri antichi parenti avrebbero potuto scavenging, hanno aggiunto gli scienziati.

I nuovi fossili sono stati scoperti nel vasto, piatto e ventoso deserto di Djurab nel nord del Ciad, nell'Africa centrale. Questo è anche il luogo in cui è stato scoperto quello che potrebbe essere il più antico membro della stirpe umana finora conosciuta: i 6,5 milioni di 7,5 milioni di anni fa simili agli umani, simili a scimpanzè Sahelanthropus tchadensis, soprannominato "Toumai". I bambini nati vicino alla stagione secca nel Djurab sono chiamati Toumai, che nella lingua locale Goran significa "speranza di vita".

Toumai è stato scoperto accanto alle ossa di una grande varietà di animali: coccodrilli, cavalli tridattili, pesci, scimmie, ippopotami, aardvarks, tartarughe, roditori, giraffe, serpenti, antilopi, maiali, manguste, volpi, iene, lontre e tassi di miele. L'area era una volta la riva di un lago, generalmente boscosa vicino alle acque con aree di savana troppo lontane, ha detto il ricercatore Louis de Bonis, paleontologo e paleoantropologo dell'Università di Poitiers in Francia.

"Le condizioni di lavoro sono difficili: nel deserto la temperatura sta cambiando nel corso della giornata", ricorda de Bonis. "La notte e la mattina presto fa freddo e indossiamo cappotti invernali, a mezzogiorno fa molto caldo e indossiamo una maglietta o nessuna maglietta e alle 19 prendiamo di nuovo i cappotti invernali. il vento e la sabbia si verificano perché la sabbia finissima può entrare negli abiti, nelle orecchie, negli occhi e così via, il che è molto spiacevole ". Il deserto, ha aggiunto, ha anche serpenti e scorpioni che i ricercatori devono cercare.

Gli scienziati sapevano che una gigantesca specie di gatto dai denti a sciabola viveva lì ed era il più grande predatore di quella zona - Machairodus kabir, che da 770 a 1080 libbre (da 350 a 490 chilogrammi) ha superato il più grande gatto vivente, la tigre, che può raggiungere fino a 660 libbre (300 kg).

Ora i ricercatori hanno portato alla luce altre due specie di gatti dai denti a sciabola - un membro del genere grosso modo leonino lokotunjailurus, o gatti a denti di scimitarra, quello che potrebbe essere un membro del genere delle dimensioni di un leopardo megantereon, o gatti dai denti a bocca aperta. È sorprendente trovare tre diversi tipi di gatti dai denti a sciabola in una zona, ha detto de Bonis, il che significa che la preda deve essere stata numerosa - un "paradiso perduto per i carnivori", ha detto a WordsSideKick.com.

Gli ominidi come Toumai potrebbero essere stati preda di questi predatori, ha detto de Bonis. Tuttavia, un'altra possibilità è che le antilopi e le altre grandi vittime che questi gatti dai denti a sciabola portati a terra potrebbero aver lasciato dietro di sé grandi quantità di carne per nutrire i nostri lontani parenti, suggerì De Bonis.

Questi fossili rivelano anche indizi interessanti sull'origine e il comportamento dei gatti dai denti a sciabola. Per esempio, lokotunjailurus era noto solo nell'Africa orientale, il che significa che i gatti con la scimitarra sono ora conosciuti trovati ad almeno 1.550 miglia (2.500 chilometri) dal loro locale conosciuto originale. Anche, megantereon si pensava che forse originario del Nord America e successivamente disperso nel Vecchio Mondo, ma questo antico esemplare suggerisce che è nato nel Vecchio Mondo e successivamente migrato nel Nuovo Mondo.

Gli scienziati hanno dettagliato i loro risultati online il 21 settembre, nella rivista Comptes Rendus Palevol.

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