Origini Di Inebrianti Rivelati

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I popoli preistorici d'europa non usavano sostanze che alterano la mente per il piacere edonistico. Droghe e alcol erano una parte importante delle cerimonie rituali.

Nell'Eurasia preistorica, la droga e l'alcol erano originariamente riservati alle cerimonie rituali e non erano usati solo per soddisfare motivi edonistici, suggerisce un nuovo studio. Inoltre, dato il ruolo sacro delle sostanze, il loro uso era probabilmente altamente regolamentato e disponibile solo per i cittadini d'élite.

Molte culture eurasiane hanno una storia antica con sostanze psicoattive, come dimostrano i primi documenti scritti. Lo storico greco Erodoto, per esempio, una volta descrisse la cerimonia di purificazione post-funerale degli Sciti (tribù equestri iraniane) riguardante la canapa, che risale al V secolo a.C.

Ma i documenti scritti non sono l'unica indicazione del consumo precoce di droghe e alcol.

"In genere si pensa che le sostanze che alterano la mente, o almeno i farmaci, siano un problema dei giorni nostri, ma se guardiamo alla documentazione archeologica dell'Europa preistorica, ci sono molti dati a sostegno del loro consumo", ha detto l'autrice dello studio Elisa Guerra- Doce, esperto di preistoria all'Università di Valladolid in Spagna. "A parte la presenza di resti macrofossili di piante con queste proprietà [che alterano la mente], per esempio ci sono rappresentazioni artistiche di papaveri da oppio, e alcuni disegni di tombe megalitiche potrebbero essere stati ispirati da stati di coscienza alterati." [Trippy Tales: The History of 8 Hallucinogens]

Questo testo cuneiforme risale al sesto anno del principe Lugalanda che governò intorno al 2370 a.C. nel sud della Mesopotamia. È un documento amministrativo relativo alle consegne di tre tipi di birra a diversi destinatari (al palazzo e ad un tempio per le offerte) e fornisce le quantità esatte di orzo e altri ingredienti utilizzati nella produzione della birra.

Questo testo cuneiforme risale al sesto anno del principe Lugalanda che governò intorno al 2370 a.C. nel sud della Mesopotamia. È un documento amministrativo relativo alle consegne di tre tipi di birra a diversi destinatari (al palazzo e ad un tempio per le offerte) e fornisce le quantità esatte di orzo e altri ingredienti utilizzati nella produzione della birra.

Credito: Max Planck Society

Nonostante le numerose indicazioni, gli archeologi hanno in gran parte trascurato l'uso di sostanze che alterano la mente nella preistoria eurasiatica. Così Guerra-Doce ha deciso di selezionare le informazioni scarse e disperse nella letteratura scientifica, nella speranza di ottenere una migliore comprensione della storia e del contesto dell'uso antico di droghe e alcol.

Ha esaminato quattro linee di evidenza: resti macrofossili di piante psicoattive, residui di bevande alcoliche fermentate, alcaloidi psicoattivi (composti chimici) su manufatti e resti scheletrici e raffigurazioni artistiche di piante psicoattive e scene di bevute.

Uso diffuso

In siti preistorici in tutta Europa, gli archeologi hanno trovato resti di numerose specie psicoattive di piante e funghi, tra cui papavero da oppio, belladonna mortale, funghi allucinogeni e funghi di segale cornuto. Tuttavia, non è sempre possibile determinare in che modo le persone hanno usato le sostanze, se mai l'hanno fatto.

Per esempio, in una grotta sepolcrale di Neanderthal a Shanidar, nel nord dell'Iraq, risalente a circa 60.000 aC, i ricercatori hanno scoperto i resti di molte specie di piante mediche, suggerendo che la tomba apparteneva a uno sciamano. Ma altri scienziati sostengono che un roditore simile a un gerbillo chiamato "Persian jird" potrebbe aver portato le piante nella grotta dopo che l'uomo di Neanderthal era morto.

Eppure molti reperti archeobotanici forniscono una forte evidenza per l'uso preistorico di sostanze che alterano la mente. In particolare, in un sito archeologico vicino a Bucarest, in Romania, gli scienziati hanno trovato la carbonizzazione canapa semi di piante in alcune tombe. Il principale composto psicoattivo della marijuana è il tetraidrocannabinolo (THC), che è più abbondante nelle piante femminili (canapa le piante sono tipicamente maschili o femminili, con piante maschili che producono polline che impollina i fiori che producono seme della pianta femminile. "La presenza di semi bruciati in queste tombe dimostra che le società preistoriche dell'Europa orientale ne erano consapevoli e, di conseguenza,, hanno bruciato piante femminili ", ha detto Guerra-Doce a WordsSideKick.com. [Galleria immagini: 7 potenti piante medicinali]

I residui alcolici suggeriscono che molti eurasiani preistorici bevevano vini di frutta, idromele, birra (da orzo e grano) e bevande fermentate a base di latticini.

La scoperta della fermentazione alcolica sembra risalire a circa 7000 a.C. in Cina. Entro il 5000 a.C., le persone nei monti Zagros dell'Iran nord-occidentale bevevano vino infuso con resina di pino (per il suo conservante o proprietà medicinali). E in un sito dell'Armenia sud-orientale risalente al 4000 a.C., gli scienziati hanno portato alla luce una cantina completamente attrezzata - pensano che il vino sia stato fatto per le pratiche mortuarie, considerando che c'erano 20 tombe sepolcrali, che contenevano bicchieri da bere, accanto all'impianto di vinificazione.

È importante sottolineare che, sebbene alcuni frammenti di vasellame contenenti residui di birra e vino provengano da insediamenti, la maggior parte di questi proviene da siti di sepoltura. "Molte tombe hanno fornito tracce di bevande alcoliche e droghe", ha detto Guerra-Doce. "Penso che queste sostanze siano state usate per aiutare nella comunicazione con il mondo degli spiriti".

Alcune rappresentazioni artistiche suggeriscono anche l'uso cerimoniale di droga e alcol nella preistoria. Uno degli oggetti più rivelatori potrebbe essere una figurina in terracotta alta 30 pollici (76 centimetri), conosciuta come la "Dea Poppy". La statuina, rinvenuta in una camera di culto di quasi 3000 anni a Creta, raffigura una donna a petto nudo con le braccia alzate e una testa con tre forcine mobili a forma di capsule di papavero. Alcune caratteristiche delle capsule suggeriscono come l'oppio possa essere stato estratto, e la figurina mostra un'espressione facciale serena, che alcuni esperti interpretano come raffigurante uno stato di trance ottenuto dall'inalazione dei fumi di oppio.

Solo per l'élite?

L'analisi di Guerra-Doce suggerisce inoltre che le sostanze psicoattive potrebbero essere state riservate all'élite. "Le prove principali a sostegno di questa idea sono i contesti archeologici in cui sono stati trovati: tombe di individui di alto rango e luoghi cerimoniali ristretti", ha detto.

Ad esempio, in un cimitero dell'età del bronzo nella Spagna sud-orientale, gli archeologi hanno trovato alcaloidi psicoattivi di oppiacei nelle tombe della classe superiore. Allo stesso modo, una tomba lussuosa in un'altra zona della Spagna conteneva prove dell'aloacaloide alcaloide allucinogeno, che proviene dalla famiglia delle piante delle belladonna.

Anche l'alcol sembra essere stato principalmente per la classe superiore. Uno degli esempi più impressionanti deriva dalla cosiddetta Tomba di Hochdorf Chieftain in Germania - una camera sepolcrale celtica per un uomo di 40 anni che risale al 530 a.C. Nella tomba principesca, i ricercatori hanno trovato un enorme calderone di bronzo proveniente dalla Grecia che conteneva 350 litri (92 galloni) di idromele.

"Penso che prima di una produzione su larga scala, [le bevande alcoliche] fossero riservate agli eventi speciali, e svolgevano un ruolo simile alle fabbriche di droga", ha detto Guerra-Doce. Dopo la produzione su larga scala è diventato possibile, l'alcol diventava probabilmente disponibile a molte persone (non solo alle élite), e il suo uso si è spostato dal carattere ritualistico a quello edonistico, ha aggiunto.

Le piante medicinali, d'altra parte, non sono mai state coltivate su larga scala. E anche se alla fine furono anche consumati per scopi edonistici, questo uso è difficile da osservare nella documentazione archeologica, ha detto Guerra-Doce. "È interessante notare che i nomi comuni di alcune di queste piante si riferiscono alla follia, agli spiriti maligni, agli effetti dannosi, quindi penso che sia stato imposto un tabù per evitare il loro uso per scopi edonistici", shesaid.

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