Il Mistero Delle Montagne Pieganti Può Essere Risolto

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I processi che trasformano i tornanti in catene montuose si verificano molto più in profondità nella terra di quanto si pensasse e possono portare l'oro e altri metalli preziosi in superficie.

Le catene montuose terrestri tendono a marciare attraverso il pianeta in linee abbastanza diritte, ma a volte queste catene montuose colossali compiono una curva improvvisa e drammatica. E benché gli scienziati abbiano capito da tempo che la spinta e la spinta delle placche tettoniche dinamiche del nostro pianeta causano queste curve, ciò che accade sotto la superficie quando le catene montuose vanno in catawampus è stato un mistero.

Ciò che ha particolarmente tormentato i ricercatori è che queste montagne curve - che si piegano nel corso di milioni di anni - sono associate a rocce che non hanno alcun business. Sono essenzialmente rocce che avrebbero potuto essere sputate da un vulcano.

Il lavoro precedente, guardando come le catene montuose si inclinano, ha suggerito che solo le ultime 6-9 miglia (da 10 a 15 chilometri) della crosta sono state coinvolte.

"Ma questo non ha spiegato il fatto che hai sempre un evento di calore molto importante ad esso associato", ha detto il geologo Gabriel Gutierrez-Alonso, professore all'Università spagnola di Salamanca

Una nuova ricerca condotta da Gutierrez-Alonso e dai suoi colleghi offre una risposta convincente a questo enigma. Pubblicato nel numero di luglio di GSA Today, la rivista della Geological Society of America, la ricerca indica che il processo di spostamento in montagna si estende molto più in profondità di quanto si pensasse, più di 100 miglia (160 chilometri) nella Terra. [Le montagne più alte del mondo]

Cime del passato

Gutierrez-Alonso e un gruppo di collaboratori internazionali negli Stati Uniti e in Canada hanno studiato questa domanda per quasi un decennio. La loro ricerca si concentra su una zona occidentale dei monti Pirenei spagnoli, dove le forze geologiche hanno essenzialmente riesumato le ossa di una catena montuosa scomparsa da circa 320 milioni di anni fa, quando i continenti della Terra si erano schiantati per formare Pangea, l'ultimo supercontinente del pianeta.

La catena montuosa stessa è stata erosa, ma le firme chimiche e magnetiche intrappolate nei suoi resti indicano che la porzione che era nella Spagna attuale si è piegata tra 310 e 300 milioni di anni fa.

Un modello di plastilina mostra cosa succede alla crosta profonda quando le montagne si piegano. Il rigonfiamento in basso in questa immagine è la porzione densa, che è in procinto di cadere.

Un modello di plastilina mostra cosa succede alla crosta profonda quando le montagne si piegano. Il rigonfiamento in basso in questa immagine è la porzione densa, che è in procinto di cadere.

Credito: D. Pastor-Galán, Goethe Frankfurt University.

Le ricerche di Gutierrez-Alonso indicano che quando le montagne si piegavano, anche la crosta sotto di loro si curvava. Nell'interno della curva, dove la crosta era fracassata, divenne molto più densa e molto più pesante.

"Diventa così spesso che non può galleggiare", ha detto Gutierrez-Alonso a OurAmazingPlanet. Alla fine il grosso batuffolo di crosta cade. "Il posto che occupava è stato sostituito con materiale più viscoso e più caldo che produce una grande quantità di calore", ha spiegato.

Meccanismi riscaldati in profondità

Il magma proveniente dal profondo della Terra riempie il vuoto lasciato indietro - portando con sé metalli preziosi come oro, argento, tungsteno e stagno. Questo processo spiega tutte le rocce in stile vulcanico che sono associate alle montagne piegate - e potrebbe aver fornito una volta alla moglie di un centurione un dono scintillante.

La regione settentrionale della Spagna vicino ai resti delle montagne primordiali è costellata di mine. "C'è stato del minatore lì dai tempi dei romani", ha detto Gutierrez-Alonso.

Gutierrez-Alonso ha detto che piegare le catene montuose non è cosa del passato - il processo sta accadendo in molte catene montuose odierne, ma i meccanismi in atto sono nascosti in profondità nella Terra, lontani dagli strumenti degli scienziati. Ha detto che un punto curvy nelle Ande in Bolivia offre uno dei migliori esempi di piegamento della montagna moderna.

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