La Maggior Parte Dei Mammiferi Impiega 21 Secondi A Fare Pipì

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La vescica di un elefante può contenere circa 5 galloni (18 litri) di liquido, eppure, può fare pipì altrettanto rapidamente di un gatto. Un nuovo studio rivela che la maggior parte dei mammiferi più grandi dei ratti urina per circa lo stesso tempo: 21 secondi.

La vescica di un elefante può contenere circa 5 galloni (18 litri) di liquido, eppure, può fare pipì altrettanto rapidamente di un gatto.

Un nuovo studio rivela che la maggior parte dei mammiferi più grandi dei ratti urina per circa lo stesso tempo: 21 secondi. Questo perché i loro uretra sono opportunamente ridimensionati per essere un "dispositivo che migliora il flusso", hanno detto i ricercatori.

Il team spera che la progettazione efficiente della natura di un sistema per svuotare rapidamente la vescica ispirerà un'ingegneria più intelligente per serbatoi d'acqua e serbatoi, nonché manichette antincendio e zaini pieni d'acqua. [Le 12 più strane scoperte di animali]

Dai bambini agli animali dello zoo

"Ho un bambino a casa e stavo cambiando il pannolino e ho iniziato a pensare a quanta urina avrebbe avuto un elefante", ha detto il leader dello studio David Hu, un assistente professore di ingegneria meccanica al Georgia Institute of Technology di Atlanta, dell'ispirazione per la ricerca.

Per confrontare le tariffe di piping in tutto il regno animale, Hu e i suoi colleghi si sono rivolti a due luoghi in cui è facile trovare la fauna: lo zoo e Internet. Il team ha esaminato 28 video di animali che urinano su YouTube e ha visitato Zoo Atlanta per raccogliere il proprio filmato di 16 animali che pisciano e per raccogliere l'urina in pezzi di bottiglie vuote di bibite.

I ricercatori hanno scoperto che gli animali più leggeri di 6,6 libbre. (3 chilogrammi), come piccoli roditori e pipistrelli, non potevano fare pipì nei torrenti; piuttosto hanno urinato in una serie di gocce veloci. Nel frattempo, gli animali più grandi - dalle capre ai gorilla ai grandi danesi - rilasciavano getti e fogli di urina quando dovevano andare, e la maggior parte impiegava circa 21 secondi per fare pipì. Hu ha detto di essere sorpreso dal fatto che un animale grande come un elefante si liberasse da solo come un gatto, la cui vescica è al massimo con un cucchiaino (5 millilitri) di liquido.

"È come svuotare una piscina [e] una vasca nello stesso tempo", ha detto Hu a WordsSideKick.com in una e-mail.

Come tutto viene fuori

Il fattore chiave alla base di questo fenomeno è la lunghezza dell'uretra, hanno scoperto i ricercatori. Quando il corpo di un animale diventa più grande, la sua uretra si allunga ad un rapporto prevedibile.

"Tutti gli animali hanno uretra dello stesso rapporto di aspetto: un rapporto lunghezza-larghezza di 18", ha detto Hu. "Questo è raro tra gli animali, di solito le parti del corpo cambiano in dimensioni relative, come gli occhi e il cervello."

Con un'uretra più lunga, aumentano gli effetti della gravità, che crea più pressione nella vescica e spinge l'urina più velocemente, hanno detto i ricercatori.

I risultati, che sono stati dettagliati online la scorsa settimana negli Atti della National Academy of Sciences, suggeriscono che l'uretra non è semplicemente un canale tra la vescica e il mondo esterno. Hu e i suoi colleghi pensano che questo efficiente sistema biologico potrebbe essere utile nel mondo dell'ingegneria e potrebbe persino essere ampliato.

"Ci siamo resi conto che questo fenomeno non aveva limiti di dimensione", ha detto Hu. "Gli animali lo usano per camere d'aria da 5-mL o 18-L, ma non c'è ragione per cui non possa essere esteso a sistemi più grandi come le piscine".

Segui Megan Gannon su cinguettio e Google+. Seguici @wordssidekick, Facebook & Google+. Articolo originale su Scienza dal vivo.


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