Mammoth Mystery: Cosa Ha Ucciso La Bestia Lanosa?

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A quanto pare, i rinoceronti lanosi sono stati soppressi dai cambiamenti climatici, mentre gli antichi bisonti hanno ceduto a una combinazione di influenze climatiche e umane, affermano gli scienziati, aggiungendo che la causa dell'estinzione dei mammut lanosi rimane inafferrabile.

I colpevoli dietro l'estinzione di un certo numero di giganti dell'era glaciale sono stati identificati - i rinoceronti lanosi sono stati apparentemente condotti dai cambiamenti climatici, mentre i bisonti antichi sono stati abbattuti dalle influenze sia climatiche che umane.

Tuttavia, qualunque cosa abbia spinto i mammut lanosi estinti rimane inafferrabile.

I mammiferi giganti come i gatti dai denti a sciabola e gli orsi delle caverne un tempo dominavano il mondo. Tuttavia, a partire da circa 50.000 anni fa, l'Eurasia ha perso circa il 36% di questi "megafauna", mentre il Nord America ha visto un calo del 72%.

Le cause di queste estinzioni dell'era glaciale rimangono dibattute. Alcuni hanno suggerito che le forti oscillazioni del clima hanno devastato gli habitat di questi megafauna. Altri osservano che l'ascesa dell'umanità è coincisa con il declino di questi giganti, proponendo di aiutarli a estinguerli.

Geni lanosi

Per aiutare a far luce su questo mistero, gli scienziati hanno studiato il DNA recuperato da centinaia di ossa di sei di queste specie megafauna - il rinoceronte lanoso estinto (Coelodonta antiquitatis) e mammut lanoso (Mammuthus primigenius), così come il cavallo (selvaggio Equus ferus e domestico Equus caballus), renne (Rangifer tarandus), bisonte (il bisonte della steppa estinto Bison Priscus e i vivi Bisonte bisonte) e il bue muschiato (Ovibos moschatus).

La raccolta di questi campioni ha portato gli investigatori in molte stagioni, "a sopportare le dure condizioni delle regioni del permafrost per settimane e mesi alla volta", ha dichiarato a WordsSideKick.com la ricercatrice Eline Lorenzen, paleogenetica dell'Università di Copenaghen in Danimarca. L'estrazione di dati genetici dalle ossa ha richiesto solo sette anni.

Con queste antiche sequenze di DNA, i ricercatori hanno potuto ricostruire aspetti delle storie di queste popolazioni. Ad esempio, più piccola è la popolazione, meno probabile che siano geneticamente diversi i suoi membri. Gli investigatori potevano così valutare quanto grande fosse la popolazione di una specie basata sul suo DNA e, in congiunzione con migliaia di fossili di questi megafauna per i quali conoscevano le età, potevano stimare come questa popolazione avrebbe potuto cambiare di dimensioni nel tempo.

Complessivamente, le loro scoperte hanno aiutato a modellare dove queste specie sono state distribuite nello spazio negli ultimi 50.000 anni. Hanno inoltre stimato se e come le gamme di queste megafauna si sovrapponessero a quelle degli umani e in che modo le oscillazioni climatiche avrebbero potuto influenzare il loro habitat in quel periodo.

Pressioni umane e climatiche

Le diminuzioni delle popolazioni di bue muschiato e di ragnetti lanosi erano apparentemente collegate in gran parte al cambiamento climatico. Al contrario, il declino del cavallo selvaggio e del bisonte delle steppe apparentemente era influenzato dall'espansione delle popolazioni umane in Europa e in Asia; inoltre, la diminuzione della loro diversità genetica prima che gli esseri umani arrivassero suggeriscono che anche il clima abbia avuto un ruolo chiave. Anche se apparentemente gli esseri umani e il clima hanno entrambi avuto effetti negativi sulle renne, sono rimasti perlopiù inalterati, con il numero che è rimasto a milioni negli ultimi 50.000 anni.

"Abbiamo dedicato molto tempo a valutare i nostri dati, cercando similitudini, dal momento che le specie sono state trovate nelle stesse aree e sottoposte alle stesse pressioni del clima e degli esseri umani, ma alla fine abbiamo scoperto quanto fossero diversi", ha detto Lorenzen.

La fine del mammut lanoso rimane misteriosa. Il loro numero è rimasto alto in Eurasia almeno 10.000 anni dopo il primo contatto umano, contraddicendo i suggerimenti che erano stati estinti dalla caccia o dalle malattie che abbiamo introdotto - i modelli "overkill" e "over-mal". Gli ultimi mammut lanosi apparentemente si sono ritirati a nord dove nessun essere umano era prima di morire, ma se ciò fosse dovuto all'invasione umana o alla riduzione dell'habitat dovuta ai cambiamenti climatici rimane frustrantemente vago, dicono i ricercatori.

"Non abbiamo abbastanza fossili di mammut dal loro declino finale 6.000 anni fa per stimare la loro abbondanza di popolazione e come hanno reagito alla sovrapposizione con gli esseri umani, e da allora non abbiamo abbastanza dati paleoclimatici", ha detto Lorenzen. "I dati non sono conclusivi per entrambi gli scenari - potrebbe essere una combinazione di entrambi."

Gli scienziati hanno dettagliato i loro risultati online oggi (2 novembre) sulla rivista Nature.


Supplemento Di Video: RESUSCITARE UN MAMMUT - PLEISTOCENE PARK.




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