In Che Modo Gli Esperimenti Nello Spazio Possono Portare A Trattamenti Migliori Per L'Avvelenamento Da Gas Nervoso

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Gli scienziati sperano di sviluppare migliori terapie per l'avvelenamento da gas nervino inviando i loro esperimenti nello spazio. Ecco come questo aiuta.

Le armi chimiche come il gas sarin e il gas nervino VX possono avere effetti terrificanti sul corpo umano, ma ora gli scienziati sperano di sviluppare migliori terapie per l'avvelenamento da gas nervino inviando i loro esperimenti nello spazio.

Recentemente, i ricercatori del programma di contromisure contro le sostanze chimiche del National Institutes of Health hanno inviato materiali per i loro esperimenti alla Stazione Spaziale Internazionale.

Perché lo spazio esterno? Tutto ruota attorno alla gravità: sulla Terra, la gravità rappresenta una sfida per la produzione del tipo specifico di molecole che questi scienziati hanno bisogno per i loro esperimenti. Ma nello spazio, dove la gravità è molto più debole, queste molecole possono essere prodotte più facilmente.

Nello specifico, i ricercatori stanno studiando la struttura di un enzima chiamato acetilcolinesterasi (AChE), che aiuta i muscoli del corpo a rilassarsi dopo essere stati stimolati. Gli agenti nervosi, tra cui il sarin e il VX, bloccano l'attività di questo enzima, che impedisce ai muscoli di rilassarsi e porta alla paralisi e alla morte. [5 agenti letali per la guerra chimica]

Per sviluppare migliori antidoti a queste armi chimiche, i ricercatori hanno bisogno di una visione dettagliata della struttura dell'enzima AChE, e un modo per ottenere tale vista è la crescita di cristalli dell'enzima in piatti di laboratorio. Ma sulla Terra, la gravità può interferire con la crescita di questi cristalli e mantenerli piccoli.

"Approfittando delle condizioni di microgravità della Stazione Spaziale Internazionale, speriamo di ottenere cristalli migliori e più uniformi che non siamo in grado di crescere sulla Terra", ha detto in una dichiarazione il ricercatore Andrey Kovalevsky, dell'Oak Ridge National Laboratory nel Tennessee..

Una volta che i cristalli sulla stazione spaziale cresceranno abbastanza, saranno restituiti alla Terra, ei ricercatori li analizzeranno con una sofisticata tecnica di imaging chiamata diffrazione di neutroni. Questo metodo mostrerà loro la struttura atomica dell'enzima.

"Usando questa tecnica, saremo in grado di osservare da vicino come l'enzima interagisce con i pesticidi e gli agenti nervosi, e scoprire come il legame tra i due possa essere chimicamente invertito", ha detto il ricercatore Zoran Radić, professore di farmacologia scienze all'Università della California, a San Diego. "Questo metodo non funzionerebbe sui cristalli di enzimi più piccoli che possono essere coltivati ​​qui".

Gli attuali antidoti al gas nervino funzionano rompendo il legame chimico tra AChE e l'agente avvelenatore del nervo, ma lo fanno troppo lentamente per essere pienamente efficaci, hanno detto i ricercatori. Il nuovo progetto mira a sviluppare antidoti che rompono questo legame più rapidamente.

Articolo originale su Scienza dal vivo.


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