Le Nuvole Della Terra Sono Vivide Con I Batteri

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I batteri catturano attivamente l'acqua per formare nuvole a temperature relativamente calde.

Le nuvole sono vive con minuscoli batteri che catturano il vapore acqueo nell'atmosfera per creare goccioline di nubi, specialmente a temperature più calde, un nuovo studio mostra.
Le gocce d'acqua e i cristalli di ghiaccio che formano le nuvole non si formano di solito spontaneamente nell'atmosfera - hanno bisogno di una superficie solida o liquida su cui raccogliere. Piccole particelle di polvere, fuliggine e gas di scarico degli aeroplani - e persino batteri - sono noti per fornire queste superfici, diventando ciò che gli scienziati dell'atmosfera chiamano i nuclei di condensazione delle nuvole (CCN).
"Gli eventi di nucleazione e questa formazione di ghiaccio sono ampiamente riconosciuti come un processo importante per l'inizio delle precipitazioni, che si tratti di nevicate o pioggia", ha detto l'autore principale del nuovo studio, Brent C. Christner della Louisiana State University.
Nuceli biologici
I batteri e le altre particelle di origine biologica sono in effetti piuttosto efficaci nel raccogliere il vapore acqueo per formare goccioline di nuvole.
"Le particelle biologiche come i batteri sono i nuclei di ghiaccio più attivi in ​​natura", ha detto Christner WordsSideKick.com. "In altre parole, hanno la capacità di catalizzare la formazione di ghiaccio a temperature più calde di una particella di origine abiotica".
Mentre particelle abiotiche (o non biologiche) come la polvere sono adatte a raccogliere acqua a temperature inferiori a circa 14 gradi F (-10 gradi C), le particelle biologiche sembrano essere i principali nuclei attivi al di sopra di quella temperatura, secondo le scoperte di Christner. Questo talento dei batteri potrebbe avere implicazioni per la comprensione della formazione di nubi a temperature più calde.
Batteri atmosferici
Per vedere quanto fossero diffusi i nuclei biologici nell'atmosfera, Christner e il suo team hanno prelevato campioni di neve fresca caduta da siti di tutto il mondo.
Le nevicate antartiche avevano le concentrazioni più basse di nuclei biologici, mentre i siti del Montana e della Francia avevano il più alto. Christner ha detto che questo risultato era previsto perché l'Antartide è isolata geograficamente e lontana dalla fonte sospetta della maggior parte dei nuclei biologici, le piante.
"Ma le concentrazioni non erano pari a zero, si poteva ancora misurarne un certo livello", ha detto Christner. "E questo implica che queste particelle percorrono grandi distanze nell'atmosfera e mantengono le loro proprietà" nucleante di ghiaccio ".
La maggior parte dei nuclei biologici identificati nello studio, dettagliati nel numero del 29 febbraio della rivista Scienza, erano patogeni vegetali. Questi microbi potrebbero essere trasportati nell'atmosfera da una pianta infetta da venti, forti correnti ascensionali o nuvole di polvere che seguono i trattori che raccolgono un campo. Christner e gli altri sospettano che diventare nuclei nuvolosi sia una strategia per il patogeno da ottenere da una pianta all'altra, poiché può essere trasportato per lunghe distanze nell'atmosfera e venire giù con la pioggia di una nuvola.
Il prossimo passo nel determinare quanto grande sia il ruolo delle particelle biologiche nella formazione delle goccioline nel cloud è quello di campionare direttamente le nuvole stesse, dice Christner.

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