Deadly 'Waves Waves' Ricevi Avvertimenti, Grazie A Forecaster

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Il numero di morti nella california del nord dalle cosiddette onde da sneaker, le grandi onde che improvvisamente sommergono una spiaggia e spesso prendono alla sprovvista la gente, ha spinto un meteorologo a iniziare a prevedere le condizioni che avrebbero portato le onde.

Non voltare mai le spalle all'oceano.

Questo è il messaggio pervasivo lungo le coste della California del Nord e parte dell'Oregon, e per una buona ragione: in una giornata di sole apparentemente perfetta, quando le onde dall'aria addomesticata lambiscono la sabbia, l'indisciplinato bagnante può essere catapultato nel Pacifico freddo acque da un'onda inaspettatamente grande che sale sulla spiaggia.

Le onde delle sneaker, come sono colloquialmente conosciute, possono colpire apparentemente senza preavviso e sono state responsabili di numerose morti negli ultimi anni.

"Per gran parte della West Coast, le onde delle sneaker uccidono più persone di tutti gli altri pericoli meteorologici combinati", ha detto Troy Nicolini, un meteorologo presso l'ufficio National Weather Service di Eureka, in California, durante una presentazione sulla minaccia all'incontro annuale di l'American Meteorological Society, tenutasi ad Atlanta all'inizio di questo mese.

Nicolini, un nativo della California che ha lavorato nella zona di Eureka per 15 anni, inizialmente pensava che le morti provocate da queste onde furtive fossero una questione di persone incuranti vicino a un oceano pericoloso, ma con il tempo ha iniziato a notare uno schema nel racconti di coloro che sopravvissero all'assalto: le onde più grandi erano sempre precedute e seguite da un oceano calmo, che scompariva con la stessa rapidità con cui arrivavano. I sopravvissuti hanno sempre notato che sono stati completamente colti alla sprovvista.

Le morti inquietanti e il modello costante hanno portato Nicolini a esaminare il fenomeno e vedere se il suo ufficio potesse prevedere giorni in cui era più probabile vedere le onde delle sneaker e avvertire quelli diretti verso la riva. [7 modi in cui la Terra cambia in un batter d'occhio]

Illusione di sicurezza

"Chiunque sia stato in spiaggia probabilmente ha avuto l'acqua a sorprenderli e bagnarsi i piedi", ha detto Nicolini. Ma quando succede, per esempio, su una spiaggia della Florida, la parte ignara finisce con le scarpe mollicce.

Nelle acque gelide al largo della costa della California del Nord, i bagnanti non sono vestiti in bikini pronti a saltare in acqua. Sono spesso completamente vestiti, e in autunno e in inverno possono avere stivali pesanti e soprabiti, ha detto Nicolini. Stanno sulla spiaggia e possono semplicemente camminare vicino all'acqua, specialmente quando il surf sembra calmo - fino a quando una sneaker ondeggia e improvvisamente sono all'altezza della loro vita o al petto e vengono tirati fuori in mare. Tutto quel vestito appesantisce le persone e, oltre a combattere le acque in tempesta, la vittima è contraria al freddo, ha aggiunto. La paralisi fredda negli arti può iniziare in pochi minuti.

Un'ondata ruvida potrebbe abbattere un trampoliere a San Diego, ma l'acqua lì è molto più calda. "Non ha le conseguenze", ha detto Nicolini a WordsSideKick.com.

Anche le spiagge ripide hanno più probabilità di avere questo rischio rispetto a quelle più piatte, che possono attenuare l'ondata in arrivo, e le coste della California del Nord hanno maggiori probabilità di essere ripide.

"Devi avere l'intero pacchetto per questo fenomeno pericoloso", ha detto Nicolini.

Anche il comportamento umano gioca un ruolo nel pericolo. Quando il surf è agitato, le persone si allontanano istintivamente dall'acqua, ha detto Nicolini, ma quando è gentile, si avvicinano (Nicolini e i suoi colleghi hanno intervistato coloro che hanno sperimentato quasi incidenti o sono sopravvissuti a un'ondata di sneaker su questo ultimo decennio.). È questa calma che calma le persone in un senso di sicurezza. "La gente pensa sempre che siano molto sicuri e lontani dal mare", ha detto Nicolini.

Ma le onde della sneaker possono arrivare dopo un periodo relativamente lungo di silenzio (da cinque a venti minuti) - a quel punto, la persona ignara ha il suo asciugamano abbassato e sta leggendo un libro o altrimenti preoccupato. Poi il periodo tranquillo termina e "l'onda più grande arriva e li coglie di sorpresa", ha detto Nicolini.

Alcune di queste onde possono lavare più di 150 piedi (45 metri) sulla spiaggia, ha aggiunto. "Se prestano attenzione, potrebbero avere la possibilità" di superare l'ondata, come alcune potenziali vittime, ma di solito non prestano attenzione, ha detto Nicolini.

Il che significa che la minaccia non viene solo dall'acqua, ma dall'ignoranza di coloro che visitano la costa. "Chiaramente, l'educazione è una componente fondamentale di questo", ha detto Nicolini.

Rispetta l'oceano

Mentre gli avvertimenti generali di diffidare vicino all'oceano sono stati a lungo parte della tradizione locale, Nicolini voleva essere in grado di emettere previsioni mirate per assicurarsi che i bagnanti stessero prestando attenzione quando ne avevano davvero bisogno.

"Ci sono alcuni giorni in cui c'è una probabilità molto più alta che le onde possano sorprendere le persone", ha detto.

Queste grandi onde sembrano formarsi a causa di un fenomeno di base che si verifica con le onde (sia dell'oceano che della varietà del suono). Tutte le onde hanno picchi e avvallamenti: quando le onde si incontrano e un picco si allinea con un trogolo, si annullano a vicenda, ma quando i picchi si combinano, vengono amplificati per creare un picco più alto. [Album: Monster Waves]

Naturalmente, entrambe queste cose accadono nell'oceano tutto il tempo, così come le combinazioni in mezzo. Le onde delle sneaker si verificano in circostanze molto particolari, quando i picchi di onde dello stesso periodo si combinano. Il periodo, o frequenza, di un'onda si riferisce alla distanza dal picco al trogolo (o dal picco al picco).

Nicolini e uno stagista si sono divertiti a modellare onde e combinazioni diverse e hanno trovato quello che pensano stiano accadendo quando vengono create le onde delle sneaker. Tempeste lontane in mare agitano onde che attraversano la vastità dell'oceano, separandosi in gruppi di onde di lungo periodo e di breve periodo. (Nicolini lo paragona ai corridori che si dividono in gruppi dopo l'inizio di una gara, con corridori più veloci in un gruppo davanti e corridori più lenti ammassati molto indietro.)

Quando le onde stanno raggiungendo la costa della California "possono annullarsi a vicenda e rimanere così per un bel po '", rendendo il surf piccolo e ingannando le persone, prima che la fase dell'onda cambi e le vette si incontrino, causando quell'enorme onda sorpresa.

Questo ha dato a Nicolini qualcosa da cercare: una tempesta lontana che agita l'oceano, combinata con condizioni di calma a casa (come una tempesta vicino alla costa genererà la propria onda e causare interferenze) sembrava essere lo scenario perfetto.

Sebbene non avessero verificato lo scenario o superato i soliti passi scientifici rigorosi, le ondate di sneaker costituivano un problema abbastanza fatale che nel 2011 "siamo usciti su un arto e abbiamo iniziato a prevederne", ha detto Nicolini. (Sta cercando di pubblicare un documento scientifico sul loro lavoro entro il prossimo anno.)

Quando i meteorologi pensano che le condizioni siano maturi per le onde delle sneaker e le persone rischiano di essere sulla spiaggia (in un fine settimana di sole, per esempio), l'ufficio National Weather mette in campo una stampa completa, emettendo avvertimenti sui social media, mettendo PSA sui media locali e contattare i ranger del parco e altre agenzie che lavorano lungo la costa. Nei giorni di pioggia o quando le onde potrebbero colpire nel mezzo della notte, l'ufficio emette una previsione, ma non batte la batteria abbastanza forte, per evitare di sovrascrivere il suo messaggio.

"Saliamo o scendiamo in base alla situazione", ha detto Nicolini.

Nicolini ha anche spinto il termine onde da sneaker rispetto ad altre espressioni localmente usate come onde dormienti o onde anomale. Pensa che "dormiente" suona troppo benigno e "canaglia" troppo simile alle onde sono davvero imprevedibili, così come il fatto che le onde anomale sono un fenomeno separato.

Finora, le previsioni sembrano andare bene. Mentre il numero di morti delle onde delle sneaker è rimasto costante, il numero di visitatori della costa è aumentato, ha detto Nicolini. E ha sentito dalla gente della zona che quando il mare è sembrato insolitamente calmo, hanno spostato le loro famiglie più indietro sulla spiaggia.

Nicolini ha anche parlato con una sfortunata persona colpita da un'ondata di sneaker da quando sono state emesse le previsioni (erano fuori città e ignare della minaccia) e la persona ha descritto le condizioni esatte che la squadra aveva previsto.

Nicolini ha detto che spera che la minaccia delle onde delle sneaker non impedisca alla gente di godersi la maestosità della sponda nord della California, ma piuttosto che insegna loro a rispettare il potere dell'acqua.

"La nostra missione non è mai stata quella di spaventare le persone lontano dalla costa", ha detto. "È un posto bellissimo."

Segui Andrea Thompson @AndreaTOAP, Pinterest e Google+. Seguici @wordssidekick, Facebook & Google+. Articolo originale su WordsSideKick.com.


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