Colombo Ha Scoperto Il Nuovo Mondo... Allora Perché L'America Non Si Chiama Dopo Di Lui?

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Cristoforo colombo notoriamente navigò nell'azzurro dell'oceano nel 1492, quindi perché il nuovo mondo non è il suo nome?

Cristoforo Colombo notoriamente navigò nell'azzurro dell'oceano nel 1492, quindi perché il Nuovo Mondo non è il suo nome?

La risposta ha a che fare con la reputazione di Colombo al tempo in cui gli europei battezzarono i nuovi continenti, oltre a una campagna pubblicitaria di grande successo condotta dall'esploratore italiano Amerigo Vespucci, ha detto Matt Crawford, professore associato di storia presso la Kent State University in Ohio.

Inoltre, Colombo mantenne fino al giorno della sua morte che la nuova terra che aveva scoperto era, in realtà, l'Asia, ha detto Crawford. Al contrario, Vespucci fu uno dei primi, se non lo fece il primo esploratore a dichiarare che il Nuovo Mondo era un'entità del tutto nuova (almeno per gli europei). [Quanto lontano è l'orizzonte?]

Colombo, nato nel 1451 a Genova, in Italia, si trasferì in Portogallo nel 1476 per avviare un'attività di cartografia. A quel tempo, chiamata Age of Exploration, il Portogallo era un leader, avendo già scoperto le isole di Madeira e le Azzorre nell'Oceano Atlantico e navigando lungo una parte della costa occidentale dell'Africa.

Tuttavia, ciò che l'Europa voleva davvero era una rotta verso l'India. L'impero ottomano aveva bloccato l'accesso europeo attraverso Costantinopoli, così come attraverso il Nord Africa e il Mar Rosso. Colombo voleva un pezzo dell'azione e propose, come altri, che l'Asia potesse essere raggiunta navigando verso ovest. (All'epoca la gente sapeva che la Terra era rotonda e l'errata percezione che la gente pensasse che fosse piatta fu introdotta dal saggista americano Washington Irving, meglio conosciuto per aver scritto "Rip Van Winkle" e "La leggenda di Sleepy Hollow", che rese popolare la chiamata "polemica piatta" nel suo libro "The Life and Voyages of Christopher Columbus" del 1828.)

Dopo che il Portogallo ha respinto l'idea di Colombo - non solo perché non era ben collegato ma anche perché (giustamente) pensava di aver sottovalutato la distanza tra l'Europa e l'India - portò il suo piano in Spagna. Non è chiaro quanto successo abbia avuto lo spagnolo secondo Columbus, il che potrebbe spiegare il motivo per cui hanno accettato di dargli così tanto se avesse trovato una rotta per l'India. "Ha promesso molto in cambio, una parte abbastanza consistente del commercio e della ricchezza che deriverebbe da contatti più diretti con l'Asia", ha detto Crawford. "Ha promesso il grande titolo 'Ammiraglio del Mare dell'Oceano' e 'Viceré delle Indie'".

Che cosa è successo nella storia successiva? Colombo salpò direttamente nell'isola delle Bahamas di Guanahani. Durante i quattro viaggi che Colombo fece nel Nuovo Mondo, mise piede su isole come Cuba, Hispaniola e le coste del Centro e Sud America. Ma Colombo ha ripetutamente ripetuto di aver trovato l'Asia, forse per assicurarsi che avrebbe mantenuto la ricchezza e i titoli che la Spagna gli aveva promesso, ha detto Crawford.

Questa posizione ha fatto sì che alcuni contemporanei di Colombo lo vedessero come duplicato e non credibile, ha detto Crawford. Nel frattempo, l'esploratore portoghese Vasco da Gama viaggiò dal Portogallo all'India e di nuovo navigando intorno al Capo di Buona Speranza nell'Africa meridionale dal 1497 al 1499, il che significa che il Portogallo aveva battuto la Spagna nella corsa verso l'India.

"La corona spagnola apparentemente era così scontenta del fallimento di Colombo in Asia e anche di questa crescente reputazione che stava ottenendo per la doppiezza, che era parte del motivo per cui mandarono un agente ai Caraibi per arrestare Colombo e riportarlo in Spagna ", Ha detto Crawford. "In seguito è stato privato dei suoi titoli". [Foto: Cristoforo Colombo vide probabilmente questa mappa del 1491]

Le lettere

Nel 1493, Colombo scrisse una lettera a uno dei suoi sostenitori, Luis de Santángel, sulla sua scoperta. Questa lettera è stata in seguito ristampata e letta da molte persone.

L'America non è stata nominata per Cristoforo Colombo (a sinistra), ma per Amerigo Vespucci (a destra).

L'America non è stata nominata per Cristoforo Colombo (a sinistra), ma per Amerigo Vespucci (a destra).

Credito: Shutterstock

Ma le lettere dell'italiano Vespucci (1459-1512) erano molto più popolari. Vespucci, che navigò sotto la bandiera portoghese, fece il suo primo viaggio nel Nuovo Mondo nel 1499. Come detto, Vespucci riconobbe che queste terre non erano l'Asia, ma piuttosto nuovi continenti. (Da notare, "queste rivoluzioni sono difficili da discernere nelle lettere pubblicate da Vespucci", quindi è possibile che gli altri vedessero più significato di quello che intendeva trasmettere, secondo uno studio del 2006 sulla rivista Past and Present. Ad esempio, Vespucci chiama la massa di terra è un "continente", ma questo potrebbe significare "terraferma", dicono gli studiosi).

Indipendentemente da ciò che intendeva Vespucci, le sue lettere sul Nuovo Mondo al suo mecenate Lorenzo de 'Medici divennero le migliori vendite in tutta Europa. "Non sarebbe irragionevole dire che la sua lettera, molto più della lettera di Colombo, [ha aiutato] le persone a conoscere questo nuovo mondo", ha detto Crawford. In queste lettere, "Vespucci ha interpretato gli aspetti sensazionali delle abitudini sessuali e alimentari degli abitanti e la novità delle proprie osservazioni scientifiche", Christine Johnson, professore associato di storia presso la Washington University di St. Louis, ha scritto nel 2006 studia.

Queste lettere, a loro volta, hanno influenzato un famoso cartografo. Nel 1507, il cartografo tedesco Martin Waldseemüller creò la prima mappa per usare il nome America. Tuttavia, questo nome aleggiava sul Brasile. "Waldseemüller non etichetta l'intera regione come America", ha osservato Crawford.

Per quanto riguarda il motivo per cui la massa territoriale è stata nominata "America" ​​e non "Amerigo", un'introduzione in un opuscolo che Waldseemüller ha scritto per la mappa nota che "Dal momento che sia l'Europa che l'Asia hanno ricevuto il loro nome dalle donne, non vedo alcun motivo per cui qualcuno dovrebbe Giustamente mi oppongo a chiamare questa parte Amerige, cioè la terra di Amerigo, o America, dopo Amerigo, il suo scopritore, un uomo di grande abilità. "

In realtà, il Portogallo aveva già nominato il Brasile "Ilha de Vera Cruz" o "Isola della Vera Croce", ma è possibile che Waldseemüller non lo sapesse, al momento, ha detto Crawford.

Nelle successive 1513 e 1516 mappe, Waldseemüller smise di usare il nome America e usò invece i nomi "Terra Incognita" e "Terra Nova", forse perché si rese conto che era Colombo, e non Vespucci, che aveva scoperto il Nuovo Mondo, Crawford disse. Ma a quel punto era troppo tardi; altri cartografi lo avevano già copiato e diffuso il nome in lungo e in largo. Il nome America era saldamente radicato alla fine del 1500, ha detto Crawford.

Certo, nominare una nuova terra è in gran parte un gesto simbolico, dato che gli europei non hanno controllato queste aree per qualche tempo.

"L'intera impresa di creare mappe e assegnare etichette e nomi europei a luoghi che gli europei non hanno etichettatura o denominazione commerciale, fa parte del loro sforzo di impossessarsi di queste terre", ha detto Crawford. Questa è l'ideologia della colonizzazione - che questi sono i nostri posti, abbiamo dato i nostri nomi a quei luoghi ".

Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.


Supplemento Di Video: La scoperta dell'America.




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